Opal Geschiedenis en basisinformatie door Sophy Geneva

Schrijvers hebben opalen vergeleken met vulkanen, sterrenstelsels en vuurwerk. Bewonderaars gaven buitengewone opalen poëtische namen als Pandora, Light of the World en Empress. In het oude Rome symboliseerde dit juweel liefde en hoop. De Romeinen gaven het een naam - opalus - die synoniem was met 'edelsteen'.
In 75 na Christus merkte de Romeinse geleerde Plinius op: "Sommige opali dragen zo'n spel in zich dat ze de diepste en rijkste kleuren van schilders evenaren. Anderen…simuleren het vlammende vuur van brandende zwavel en zelfs de felle gloed van brandende olie.” Hij verwonderde zich erover dat dit caleidoscopische juweel het rood van robijn, het groen van smaragd, het geel van topaas, het blauw van saffier en het paars van amethist omvatte.
Veel culturen hebben opaal gecrediteerd met bovennatuurlijke oorsprong en krachten. Arabische legendes zeggen dat het in bliksemflitsen uit de hemel valt. De oude Grieken geloofden dat opalen hun eigenaren de gave van profetie gaven en hen beschermden tegen ziekten. Europeanen beschouwen de edelsteen al lang als een symbool van hoop, zuiverheid en waarheid.
Opaal wordt beschouwd als een geboortesteen van oktober. Sommige mensen denken dat het pech is voor iemand die in een andere maand is geboren om een opaal te dragen. Maar dat specifieke bijgeloof komt uit een roman die in de jaren 1800 werd geschreven (Anna van Geierstein door Sir Walter Scott), en niet van enig oud geloof of ervaring. In feite is opaal gedurende het grootste deel van de geschiedenis beschouwd als de gelukkigste en meest magische van alle edelstenen omdat het alle kleuren kan tonen. Ooit werd gedacht dat het de kracht had om het leven en de kleur van blond haar te behouden. GIA

Er zijn drie belangrijke aspecten van de kwaliteit van een opaal:

Kleur—Achtergrondkleur en kleurenspel
Patroon—Rangschikking van kleurenspel
Duidelijkheid—Transparantie en hoeveelheid insluitsels

 Kleur – Achtergrondkleur en kleurenspel

OPAAL KLEUREN

Een opaal kan een enkele kleur, twee of drie kleuren of alle kleuren van de regenboog weergeven. Opal geeft naast kleurenspel ook achtergrondkleur weer. Achtergrondkleur - ook wel lichaamskleur genoemd - wordt veroorzaakt door de suspensie van kleine onzuiverheden in de silicabolletjes van opaal. Opalen worden vaak onderverdeeld in typen op basis van achtergrondkleur. Hoewel er veel verschillende categorieën voor opalen zijn, zijn hier de vijf belangrijkste soorten:

zwarte opaal: Als alle andere kwaliteitsfactoren gelijk zijn, geven veel kopers de voorkeur aan de donkere achtergrondkleur van zwart opaal. Dit komt deels omdat kleurenspel de neiging heeft om aantrekkelijk af te steken tegen een donkere achtergrond. Het contrast van het kleurenspel met de carrosseriekleur maakt zwarte opalen erg populair. Bovendien worden zwarte opalen als de zeldzaamste beschouwd (witte opalen komen vaker voor).

Witte opaal: Een opaal met een doorschijnend tot ondoorzichtig wit en andere lichte kleur achtergronden (bodycolor) met kleurenspel wordt witte opaal genoemd.

Vuur Opaal: Vuuropaal is transparant tot doorschijnend met een lichaamskleur die meestal geel, oranje of rood is. Dit materiaal, dat een kleurenspel kan vertonen, staat in de handel ook bekend als "Mexicaans opaal" of "Mexicaans vuuropaal".

Boulder Opaal: Boulder opaal is doorschijnend tot ondoorzichtig opaal met een kleurenspel in een gastgesteente. Dunne lagen opaal bestaan in het gastgesteente (matrix genaamd). Het opaal is gesneden met de matrix eraan bevestigd en maakt deel uit van de afgewerkte edelsteen.
Boulder Opalen
Boulder-opalen kunnen een intens kleurenspel vertonen. 

Kristal en wateropaal: Crystal opaal is transparant tot semitransparant met een heldere achtergrond. Dit type opaal kan een uitstekend kleurenspel vertonen. Wateropaal kan wel of geen kleurenspel vertonen. Als het een kleurenspel vertoont, is het vaag en bedekt het slechts kleine delen van de edelsteen.

Kleurenspel

Kleurenspel misschien wel het meest spectaculaire aspect van het uiterlijk van een opaal. Ongeacht de kleur of combinatie van kleuren, het kleurenspel moet levendig zijn om een hoge beoordeling te krijgen. Met andere woorden, opaalliefhebbers waarderen een helder kleurenspel boven een zwak kleurenspel.
-Secundair in belang voor de kracht van het kleurenspel is het bereik. Als het kleurenspel van een opaal niet alleen helder is, maar ook over het hele spectrum reikt, is het zeer zeldzaam en waardevol. Niet elke kostbare opaal schittert echter met elke kleur van de regenboog. In sommige bestaat het kleurenspel uit slechts Ă©Ă©n hoofdkleur en twee of meer secundaire kleuren.

Lichtgekleurde opaalkralen Het gewenste kleurenspel wordt verder afgebroken door de kleuren zelf. Traditioneel wordt rood als de meest prominente kleur beschouwd, oranje als de volgende meest wenselijke, gevolgd door groen. Favoriete kleuren kunnen echter variëren met mode of persoonlijke voorkeur.

Bovendien kan het kleurenspel van een opaal veranderen samen met de kijkhoek of het type licht. Rood kan bijvoorbeeld domineren in hetzelfde gedeelte van een opaal cabochon waar blauw domineert wanneer het vanuit een andere hoek wordt bekeken.

De meest waardevolle opalen tonen een kleurenspel vanuit alle hoeken.

Patroon—Rangschikking van kleurenspel

Zeldzame en veel voorkomende opaalkleurpatronen


Patronen hebben een enorme impact op de waarde en nogmaals, ervan uitgaande dat alle andere factoren gelijk zijn en het opaal een goede helderheid heeft, zou een opaal met patroon waardevoller zijn dan een zonder enige patronen.

KLEINE OPALEN PATRONEN
Kleine patronen, bijvoorbeeld pin-fire, zijn minder wenselijk dan brede zwaaipatronen of grote flitsen. De grotere, meer gewilde patronen omvatten stropatroon, Chinees schriftpatroon, lintpatroon, harlekijn en rollende flitsen, omdat ze duidelijker zijn.

WAT ZIJN DE ZELDZAAMSTE OPAALPATRONEN?
Starbursts of zonnestralen behoren tot de zeldzaamste. Andere patronen zijn onder meer pauwenstaart, blok, plavuizen, puzzel, strepen, brede flits en waaier, om er maar een paar te noemen.

UNIEKE OPALEN
Alvorens te concluderen, hebben sommige opalen patronen die eenmalig zijn en daarom worden ze dienovereenkomstig genoemd door respectievelijk de eigenaar of detailhandelaar. Er is bijvoorbeeld een zwarte Australische opaal die brede flitsen vertoont die lijken op het Sydney Opera House en daarom 'Opera House' wordt genoemd door de detailhandelaar, in dit geval Cody Opal uit Australië.

Duidelijkheid – Transparantie en hoeveelheid insluitsels

Met een opaal is helderheid de mate van transparantie en vrijheid van insluitsels. De helderheid van een opaal kan variëren van volledig transparant tot ondoorzichtig. Experts waarderen verschillende niveaus van helderheid voor verschillende opaalsoorten. In kristal opaal bewonderen experts bijvoorbeeld transparantie, terwijl ze in zwart opaal de voorkeur geven aan een ondoorzichtige achtergrond. Elk biedt de beste achtergrond voor het weergeven van kleurenspel in zijn individuele opaaltype. Een troebele of melkachtige achtergrondkleur verlaagt de waarde van opaal. Het maakt de edelsteen minder aantrekkelijk en kan soms duiden op een gebrek aan stabiliteit.
Er zijn verschillende soorten opaalhelderheidskenmerken die de waarde beĂŻnvloeden. Opalen kunnen, net als andere edelstenen, breuken of putjes en andere oppervlaktevlekken hebben. Een opaal kan ook fragmenten van zijn gastgesteente bevatten, matrix genaamd. Matrix in een gepolijste opaal is meestal - maar niet altijd - nadelig voor het uiterlijk en de waarde ervan. Het hangt af van het type opaal.

Als een opaal vocht verliest, kan dit leiden tot haarscheurtjes: een fijn netwerk van scheuren dat lijkt op een spinnenweb. Het vochtverlies kan worden veroorzaakt door hitte of extreme droogte, of door blootstelling aan fel licht of direct zonlicht. Haarscheuren kunnen worden voorkomen door opalen nooit op plaatsen weer te geven - zoals etalages - waar ze aan deze omstandigheden worden blootgesteld.
Zelfs als gebarsten opalen niet meteen breken, hebben ze weinig duurzaamheid in sieraden, en de breuken bederven de schoonheid en helderheid van de edelsteen. Voor kwaliteitscontrole selecteren producenten en dealers opalen waarvan ze vermoeden dat ze uiteindelijk rage kunnen worden. Dealers die graag krankzinnig opaal kopen, doen dit omdat het een lagere groothandelsprijs heeft dan onbeschadigd opaal. Dit betekent dat ze het tegen een lager verkoopprijsniveau kunnen verkopen.

OPAAL SNIJDEN
De snijder houdt rekening met de kleur, het patroon en de helderheid van een opaal bij het plannen van de afgewerkte edelsteen. Zoals met veel gekleurde stenen van topkwaliteit, worden uitzonderlijke opalen mogelijk niet in standaardafmetingen en -vormen gesneden.Snijders maken meestal uitzonderlijke robijnen of saffieren, bijvoorbeeld op een manier die gewicht bespaart of de kleur maximaliseert, zelfs als het resultaat een ongelijk geproportioneerde edelsteen. In een vergelijkbare strategie snijden opaalsnijders meestal ruw van topkwaliteit om te pronken met het spectaculaire kleurenspel.

Om dit doel te bereiken, kunnen snijders fijne opalen in grote, onregelmatige vormen vormen die zoveel mogelijk kleurenspel behouden. Ontwerpers zetten deze kostbare unieke edelstenen in aangepaste stukken.

Aan de andere kant maken snijders typisch wit opaal van commerciële kwaliteit en assembleerden opaal in standaard gekalibreerde maten, meestal ovalen.

De snede van een fijne opaal moet symmetrisch zijn. Als het een cabochon is, moet de koepel goed afgerond zijn. Gewelfde oppervlakken geven het beste kleurenspel en maken de steen levendig vanuit de meeste kijkhoeken. Als de cabochon plat is, kan deze kwetsbaar zijn voor breuk, vooral tijdens het plaatsen in sieraden. Als het te hoog is, kan het moeilijk zijn om sieraden in te zetten.

Karaatgewicht

Opalen zijn er in een breed scala aan maten en karaatgewichten. Opaal heeft een relatief lage dichtheid in vergelijking met veel andere edelstenen, dus zelfs grotere maten kunnen comfortabel zijn om te dragen.

Gebruikelijke maten voor veel van de opaal cabochons in sieraden zijn 6 Ă— 4, 7 Ă— 5 en 8 Ă— 6 mm.

The Fire of Australia, een grote ongesneden opaal, weegt 998 gram of iets minder dan 5.000 karaat. Zuid-Australië is een van de weinige plaatsen op aarde waar opalen van deze grootte te vinden zijn. Ongeveer 90% van 's werelds opalen komen uit Australië.